追踪1000只家猫的神秘游荡

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利维坦按: [原创文章:www.11jj.com]



以前的家猫,还鲜有如今宠物猫粮和绝育的概念,所以根本上家猫都处在半散养的状况,白日在家,晚上出门闲逛——看似闲逛,实则是以食物的需求出门的。那时候的猫,早上回家叼个老鼠啊鸟的也不稀奇,又或许,若是它是母猫,不知道哪天肚子就变大,成了妊妇。

如今,家猫饲养的概念已经普及更新,所以,当你的爱喵出门后,它们还有什么目的或念头徐行吗?





这个名叫家猫追踪规划(Cat Tracker)的国际大型科研项目只有一个研究方针:搞清楚当那些家猫在户外活动时,都邑跑到哪里去。

在以前,学者为了研究这一课题要么只能徒步尾随那些猫(并祈求好运),要么就需要给猫戴上无线电发射器项圈。比起之前的研究,家猫追踪规划的规模是环球无双的——研究人员给分布于四个国度的将近1000只家猫戴上GPS追踪器,并且在为期将近一周的时间里记录家猫的移动数据,这样就可以搞清楚这些猫浪荡到多远的处所去了,以及它们事实都去了哪里。

经由了6年的研究,研究事实终于清算成文,并刊登于《动物珍爱》杂志(Animal Conservation)。研究人员在理会了来自北美各个角落的家猫的浪荡数据之后,他们发现,对于大多数家猫来说,哪里都没有家好。
(cattracker.org)

该论文的首要作者,来自北卡罗来纳州自然科学博物馆的研究员罗兰·凯斯(Roland Kays)说:“那些猫的活动局限切实太小了,这让我很诧异。大多数猫咪走出自家院子之后,其活动局限也不过就在100米以内而已。

上图为该项研究网站上公开的跟踪数据页面的网页截图,包括一张家猫的萍踪路线图,以及被跟踪的这只猫的照片、名字。地图中的圆点即猫主人的居所。此外,因为原网页上的嵌入地图没有比例尺,经由对比谷歌地图后在地图右下角补上比例尺(下同)© Cat Tracker


不过这也带来了一个好新闻,大多数家猫并不会进入自然情形中四处闲逛。研究表明,家猫在野外情形中要么会造成必然的生态杂沓,要么会陷入危险之中。

来自史密森尼生物珍爱研究所的迈克尔·科夫(Michael Cove)是一位研究家猫的专家,他正在弗罗里达群岛研究野猫以及四处浪荡的家猫会对濒临灭绝的小型哺乳动物带来若何的影响,他赞扬该研究是“一项重大成就”。

“据我所知,还没有任何一项研究曾经记录过这么多家猫的空间生物数据,不单是家猫,也包括任何驯养动物。”


 征途,有大有小 

凯妮丝·艾佛汀(Katniss Everdeen)是一只年迈的蓝眼睛长毛猫,她来自北卡罗来纳州的达勒姆,也是本次研究中一只颇具代表性的研究对象。在研究时代,正如大多数介入本次研究的家猫那样,她首要在自家周围闲逛,或许去房子后背的树林里浪荡。

然则有那么几回,她拜望了自家房屋两旁不远处的公寓楼,还三次穿过自家门前那条双车道马路去往对面,移动了跨越150码(约137.1米的距离走到周围一个工业泊车场。GPS装配经由背带固定在她的身上,而且每3分钟就会记录一次她的位置,最终浮现她真正的“家”占地大约4英亩(约16187.4平方米

科学家们给900多只猫佩戴GPS定位装配,并研究家猫的户外动作。来自北卡罗来纳州达勒姆的凯妮丝·艾佛汀示意出了相当典型的移动规律。她从不呆在离开家500英尺(约152.4米)以外的处所。而大多数家猫就在自家周围2.5英亩(约10117.1平方米)以内的区域活动。© Cat Tracker


事实上,凯妮丝的浪荡局限比大多数家猫还要稍微大一些。跨越半数的家猫只是呆在大约2.5英亩的区域以内罢了,差不多相当于2个美式橄榄球球场那么大。(作为参照,一个足球场的面积为7140平方米。

然则,这并不虞味着所有的家猫都很宅。在查询中,有7%的猫活动局限达到了25英亩之多(约101171.4平方米,而且还有几只猫的活动局限更是大得出奇。本次研究中的记载贯穿者名叫佩妮(Penny),一只来悛改西兰惠灵顿郊区的年青年头母猫。她走进了自家周围的小山里,其移动局限竟然跨越了3平方英里(约7.8平方千米

这是来悛改西兰惠灵顿的佩妮,她比该研究中任何猫的移动距离都远,其活动局限跨越了3平方英里(约7.8平方千米)。译注:网页嵌入地图中未标注佩妮的家,对比研究图片后确定在黄色路线左上角的居民区中,位于居民区东南方缘黄色最密集的区域。© Cat Tracker NZ


研究人员还发现一只相当惹人饮茶注目的猫,麦克斯(Max),这是来自英格兰西南部的一只绝育后的公猫,其动作模式与其他家猫都不一样。麦克斯从圣纽林东村径直走到了特雷维森,该旅程跨越1英里(约1.6千米远,达到后他又调头返回起点。在研究人员对他进行追踪的6天时间里,他先后两次去了同样的处所,其原因尚不清楚。(译注:很遗憾,该研究的英国站点thesmallcatproject.com已关闭,无法找到麦克斯的萍踪路线图。

本次研究发现,尽管家猫中有这些勇敢的探险者,然则绝大多数家猫只是在居处周围活动,其活动局限远远小于野猫或野生猫科动物,比如美洲豹猫(Leopardus Pardalis)。似乎很随意注释个中的原因,因为主人会在家中喂养宠物,而宠物也就没需要为了下一餐而四处奔波冒险。除此以外,大多数的家猫都做了绝育手术,是以它们并不会展现寻找配头的感动。

凯斯认为:“因为大多数家猫对食物都没有光鲜的需求与念头,是以家猫也就很知足于居家生活。”

研究人员等待着在本次研究中发现不合国度的家猫有着不合的动作模式。比如研究人员猜想:在美国的户外情形中活动着大量郊狼(Canis latrans),面临这些郊狼,家猫或许会出于自身安然而避免长距离移动。但事实上,任何处所的家猫都常日只呆在自家院子周围,不过澳大利亚的家猫活动局限比其他处所的家猫都更小一些。凯斯是以总结道:“家猫常日都很懒。”

© Cat Tracker


该研究还发现一些其他的特征,比如公猫的移动距离常日都比母猫更远未接管绝育手术的猫常日比接管绝育手术的猫更远年青年头的猫比年迈的猫更远;住在郊外的猫比住在城里的猫更远。



 猎人,大杀四方 

比来几年来,已经有越来越多的学者关注到家猫给爬行类、鸟类,以及其他野生动物带来的捕杀与冲击。对此,GPS装配收集到的数据不单可以浮现家猫的动作距离,还可以浮现它们都去了哪些处所。在本次研究涉及到的几个国度中,四分之三的家猫几乎在所有时间里都呆在自家的后院,或许其他工资建筑、刷新的情形中。乍看之下,这似乎是个好新闻——小猫在庭院里、花坛上又能造成多大的麻烦呢?但论文指出,当家猫把猎食活动限制在一个相对固定的区域,它们仍然可以大量削减内陆野生动物的数量。若是考虑到家猫的远大数量——凭证比来的一次统计,在美国将近有1亿只家猫——这些家猫在内陆造成的损坏影响会络续累积,最终导致严重后果。

研究人员经由“项圈摄像头”拍到了家猫在野外捕食青蛙的画面。在视频中,与该画面相配的是专家在采访中的表述,“全球的研究者都认为家猫对自然情形是一种威胁,因为它们猎杀了太多动物。然则在美国的自然情形中有多少捕食者。所以我们想知道这些家猫事实会深入到多远的自然情形里去,以及它们对生活在那边的野生动物来说是不是一种威胁。”© National Geographic

www.nationalgeographic.com/news/2014/8/140807-cat-tracker-pets-animals-science-gps


特洛伊·珀金斯(Troi Perkins)是该项研究的合营作者之一,在她就读于北卡罗来纳州立大学时就介入了该研究,并处理美国境内介入该研究的家猫的数据。她指出:“人类社会的成长,以及城市对自然地貌的碎片化瓜分,这些都给生活在市区的野生动物带来了伟大影响。

© Instagram / yoremahm


她还说:“踏入户外的宠物猫越多,它们给户外野生动物造成的消亡数量就越多,造成的生存压力也就越大。若是家猫周围有已经受到威胁的野生动物,或许濒临灭绝的野生动物,那么四处浪荡的家猫将给周围情形带来更为惨烈的生态影响。

 户外,危机四伏 

在本次研究中,大约有10%的家猫抛却了自家的花圃,绝大部门时间都在野生动物栖息地中探险。当它们踏入森林和湿地,这些猫科动物除了猎食那些远离人类领地生活的野生动物,它们也或许会成为其他捕食者的猎物——比如郊狼和澳洲野狗(Canis Lupus Dingo),这两种野生动物就出了名地喜欢猎食家猫。

而本次研究还印证了另一个家猫面临的危险:车祸。在为期6天的数据记录时代,每一只介入研究的家猫平均要穿越马路4.5次。海迪·基克洛斯(Heidy Kikillus)是该项目在新西兰小组的负责人,她指出:“当这些家猫的饲主看到移动数据申报时,比起自家的猫是若何影响自然界的,多少饲主更关心自家的猫横穿马路的次数。”当她在本次研究结束几个月后进行回访,切实有一些家猫遭遇了车祸身亡。

尽管该研究让我们对家猫的户外生活有了更多熟悉,但研究人员称,在这方面我们还有多少事尚未熟悉。知道家猫去了哪里已经是一个首要的研究打破,然则,为了真正熟悉它们对情形造成的影响,以及它们面临威胁是否可以自保,我们需要熟悉家猫在户外事实做了什么。

© YouTube / National Geography

固定在家猫项圈上的摄像头可以从猫的视角拍摄视频,这也是一种很好的研究体式,可以匡助我们熟悉它们事实做了些什么。还有一种可作为补充的研究体式,借用了科学家在研究猎豹捕食过程中奔腾速度而斥地的一项手艺。凯斯说:“我们正在斥地一项新的手艺,可以把高不同率GPS手艺与加速度测算手艺相连络,并且把家猫的各类行为更准确地浮现在地图上,稀奇是当它们在捕猎时的行为。”


文/Jonathan Losos

译/John Blacksad

校对/·猫弟弟

原文/www.nationalgeographic.com/animals/2020/03/cat-tracker-shows-where-pets-go/#close/

本文基于创作合营和谈(BY-NC),由John Blacksad在利维坦发布

文章仅为作者概念,未必代表利维坦立场




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